Fases da Lua

Além do Sol, a Lua é o objeto mais evidente no céu.

Brilhante, prateada, com características em suas faces.

Ela tem sido alvo de imaginação, poesia, ciência, e até mesmo foguetes, ocasionalmente.

Se você prestar, até mesmo a mais superficial atenção, você verá que ela muda a cada dia.

Às vezes ela está no céu de dia, às vezes à noite, e sua forma está sempre mudando.

O que causa esse comportamento?

Por a lua tem fases?

créditos: Shutterstock
A Lua é basicamente uma gigantesca bola de rocha de 3500 quilômetros de diâmetro suspensa no espaço.

A sua superfície é na verdade muito escura, com mais ou menos a mesma refletividade de um quadro-negro ou asfalto.

No entanto, ela parece brilhante para nós pois recebe plena luz solar.

O Sol a ilumina e ela reflete essa luz para nós aqui na Terra.

Devido a ela ser uma esfera, e orbitar a Terra, a forma como a vemos iluminada pelo Sol se altera com o tempo.

Isso é o que causa suas fases: geometria.

O importante a se lembrar de tudo isto é que, devido a Lua ser uma bola e estar no espaço, metade dela está sempre iluminada pelo Sol!

Isto é verdade para a Terra também, e todo objeto esférico no espaço.

Metade está de frente para o Sol, metade de costas.

Chamamos a parte de frente para o Sol de o dia ou lado brilhante, e a metade de costas de a noite ou lado escuro.

A fase da Lua se refere à como a lua aparece para nós. O quanto dela nós vemos iluminado da Terra.

A chave para tudo isto é a linha dividindo o lado iluminado do lado não iluminado.

Nós chamamos essa linha de terminator (ou grayline).

Se você está de frente para a lua, com o sol atrás de você, você está vendo a metade da lua que está totalmente iluminada pela luz solar e ela parece: cheia.

Se você for para o lado você verá metade do lado iluminado e metade do lado escuro e dizemos que a Lua está metade cheia.

Se o sol estiver do outro lado da lua, você está olhando para a metade não iluminada e ela parece escura.

Agora, lembre-se, eu não movi nada, exceto nosso ponto de vista aqui.

Assim, em todos os momentos a Lua está sempre metade iluminada e metade escura. Lembre-se disso.

A fase da Lua que vemos depende de que direção a luz do sol está atingindo-a e o ângulo com que vemos isso da Terra.

De onde vêm nosso "mês"?

A Lua orbita a Terra cerca de uma vez por mês.

Na verdade, essa é a origem da palavra "month" (mês na língua inglesa).

"Month" e "Moon" são cognatos. Palavras que têm histórias etimológicas semelhantes.

E na maioria dos idiomas, incluindo inglês, as duas palavras são muito semelhantes.

O período de tempo que chamamos mês é derivado da quantidade de tempo que a Lua leva para passar por todas as suas fases - 29,5 dias.

Nome das Fases da Lua

créditos: NASA / space.com
Então, para descrever as fases, vamos começar do início: Lua Nova.

Lua Nova acontece quando o Sol, a Lua e  a Terra estão todos mais ou menos em linha.

Na verdade, a órbita da Lua é um pouco inclinada em relação a Terra.

Por isso às vezes a lua nova acontece quando a Lua está "abaixo" do Sol, ou "acima" dele.

Mas em algum ponto em sua órbita, em algum momento no mês, ela parece estar o mais perto possível do Sol.

Que aparência tem isso da Terra?

A Lua está entre a Terra e o Sol, então da nossa perspectiva só vemos a metade escura, a metade não iluminada da Lua.

O outro lado, o lado distante da Lua é iluminado, mas não podemos vê-lo. Faz sentido então chamar a isto o início do ciclo lunar.

Daí o termo "Lua Nova".

Agora pense sobre isso por um segundo: Devido a Lua estar perto do Sol no céu, ela viaja através do céu com ao Sol.

Ela está no céu durante o dia! Você só pode vê-la da parte da Terra que esta iluminada, que é quando é dia.

É um equívoco muito comum pensar que a lua somente aparece à noite. Mas durante o dia, ela está lá, literalmente, com a mesma frequência.

Na Lua Nova, a Lua fica perto do Sol, então ela nasce no nascer do Sol, e se põe no pôr do Sol.

Isto torna extremamente difícil de vê-la.

Ela está, afinal, ao lado do objeto mais brilhante no céu, e só um pouco dela é iluminada a partir de nossa perspectiva.

Mas não por muito tempo.

Como a Lua está orbitando a Terra, depois de alguns dias ela se moveu um pouco para o leste.

Agora estamos vendo-a ao longo de um pequeno ângulo, e nós podemos ver um pouco da metade iluminada da Lua no seu lado de frente para o Sol.

O terminator, a linha de dia / noite, aparece curvado na superfície da Lua, então o que vemos é uma fina Lua crescente iluminada.

Neste momento o crescente ainda é muito fino, com as pontas do crescente apontando para longe do Sol.

Note que a Lua ainda está muito perto do Sol no céu, apenas um pouco para o leste, nascendo talvez uma ou duas horas após o nascer do sol.

Mas isso significa que está no céu o dia todo e então se põe após a o Sol.

Essa é a melhor hora para ver a lua crescente, quando o Sol já tiver se posto e o céu começar a ficar
escuro.

A Lua estará baixa sobre o horizonte oeste, e ela irá se pôr logo após o Sol.

Vamos esperar alguns dias.

OK, agora a Lua se moveu um pouco mais na sua orbita ao redor da Terra, e ela está mais distante do Sol no céu.

Vemos um pouco mais da parte iluminada, e o crescente está mais largo.

Uma vez que ele está ficando mais espesso, dizemos que esta é uma Lua crescente.

Crescente significa crescimento ou ficando maior.

Ela também está bem longe do Sol agora, por isso é mais fácil de observa-lá, mesmo durante o dia antes do anoitecer.

Sete ou mais dias após a lua nova chegamos ao nosso primeiro marco: a Lua está agora um quarto do caminho da sua órbita.

Ela está 90° em relação ao Sol no céu, o que significa que estamos olhando diretamente para o terminator, a linha de dia / noite da Lua.

Ele corta bem no meio da face visível da Lua, por isso ela está metade iluminada, com o lado da Lua voltado para o Sol visível e o outro lado escuro.

Confusamente, esta fase é corretamente nomeada "primeiro quarto", porque a Lua está no ¼ do caminho do seu ciclo, ¼ do caminho da sua órbita ao redor da Terra, apesar dela parecer meio cheia.

Portanto, não é realmente a "meia-lua cheia" - os astrônomos preferem "primeiro quarto", por isso, se você quiser soar todo astronomérico, então você deve chamá-lo assim.

Mas o tempo passa.

A Lua continua sua dança gravitacional com a Terra, balançando em torno de sua órbita.

Agora, mais do que meio cheia, dizemos a sua forma é "gibosa", o que significa inchada ou convexa.

Uma vez que ela está ficando cada vez mais ampla, esta é realmente a fase crescente gibosa da Lua.

Ela nasce no final da tarde e está no céu na maior parte da noite.

O nosso próximo grande passo vem duas semanas após a Lua nova, quando ela já se moveu meio caminho ao longo da sua órbita.

Agora ela está oposta ao Sol no céu. 180° ao redor.

A Terra está entre a Lua e o Sol, então nós estamos olhando para a metade totalmente iluminado da Lua. Esta é a Lua cheia.

Porque ela está oposta ao Sol, ela nasce no pôr do Sol e se põe no nascer do Sol.

Ela está no céu toda a noite brilhando sobre a Terra.

Mas, novamente, espere alguns dias e as coisas mudam.

Quando a Lua está cheia ela está 180° em torno do céu em relação ao Sol, então, enquanto ela continua a se mover ao redor da Terra em um círculo, a distância entre ela e o Sol está agora começando a diminuir, ao mesmo tempo em que ela continua na mesma direção.

Como antes, ele continua nascendo e se pondo tarde, mas agora ela nasce após o pôr do sol, e se põe após o nascer do Sol.

Se você se levantar cedo pela manhã, como o Sol está a recém nascendo no leste, você verá a quase-mas-não-muito Lua cheia, se pondo no oeste.

Não só isso, mas estamos prestes a passar por todas as fases de novo, mas na ordem inversa.

Poucos dias após a Lua cheia o lado iluminado está encolhendo.

Ela está na fase minguante convexa ou minguante gibosa.

Então, três semanas ou mais após a lua nova, e uma semana depois de cheia, a lua está mais uma vez metade iluminada, o terminator dividindo a face da lua em duas metades.

Esta é a Lua de "terceiro quarto", porque a Lua está no ¾ do caminho do seu ciclo.

É muito parecido com o primeiro quarto, mas o lado que estava iluminado é agora o lado escuro, e vice-versa. Ela está 270° em torno do céu em relação ao Sol.

Ela nasce à meia-noite e se põe ao meio-dia.

Poucos dias depois, e a Lua é um crescente novamente, ficando mais fino.

É agora uma Lua minguante.

Ela nasce apenas algumas horas antes do nascer do Sol, e se põe algumas horas antes do pôr do sol.

Então, finalmente, estamos de volta onde começamos.

Um mês após a Lua nova, a Lua tem viajou 360° ao redor do céu, e ela está mais uma vez tão perto do sol quanto ela pode chegar.

É nova Lua, e o ciclo começa novamente como ele tem feito por tempos imemoriais.

Uma coisa interessante acontece se você mover a sua perspectiva da Terra para a Lua.

As fases da Lua que vemos da Terra dependem do ângulo da Lua e do Sol no céu.

Mas na Lua, os ângulos são exatamente 180° invertidos.

Na Lua nova, quando a Lua está entre a Terra e o Sol, a Terra fica oposta ao Sol, visto da Lua.

É Terra cheia!

Todas as outras fases são opostas também, então quando vemos uma Lua cheia, um morador da Lua veria uma Terra nova, e assim por diante.

Alguma vez você já olhou para uma fina Lua crescente e viu rosto fantasmagórico do resto do lado não iluminado?

Isso acontece pois ele não está realmente "não iluminado": a quase Terra cheia está refletindo a luz solar na Lua, iluminação a outrora parte escura.

A Terra é maior e mais reflexiva do que a Lua. Na verdade ela é 50 vezes mais brilhante do que uma Lua cheia!

Este brilho é chamado de Earthshine (luz cinérea). Um termo que eu gosto bastante.

Ainda mais poeticamente, ele foi chamado de "a velha Lua nos braços da nova Lua ", referindo-se a parte não iluminada rodeada pelas pontas crescentes da Lua nova.

Isso é lindo, não é?

A Lua é um dos mais belos e a mais gratificantes objetos no céu para se observar.

É diferente a cada dia! No entanto, é também o mesmo, porque vemos, mais ou menos, a mesma metade dela, a mesma face todo o tempo.

É grande e brilhante, e as características em sua superfície visível a olho nu (e ainda melhor
com binóculos ou um pequeno telescópio).

À medida que as fases mudam, inexoravelmente, dia após dia, o ângulo de luz solar que atinge a superfície muda, trazendo coisas novas à nossa vista.

Os movimentos tornam-se reconfortante, mesmo familiar.

É um lembrete de que o Universo pode parecer estranho e complicado e proibido num primeiro momento, mas ao longo do tempo, a medida que você vai para fora e o experimenta, ele se torna seu vizinho.

Resumindo

Hoje você aprendeu porque a Lua tem fases:

É uma esfera, e orbita a Terra, então o ângulo com que vemos o lado iluminado se altera.

Ela vai de nova, para Lua crescente, meio cheia, crescente gibosa, cheia, minguante gibosa, meio cheia, minguante, e, em seguida, o ciclo começa todo de novo. Ou:
Isto também afeta quando ela nasce e se põe, e o que nós vemos na superfície.

Continuação:

Eclipse Solar e Eclipse Lunar

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