Tamanho de Mercúrio

Mercúrio é o menor planeta do sistema solar. Plutão costumava ter esse título mas foi rebaixado para planeta anão.

Embora sua superfície se pareça com a nossa lua, o pequeno planeta tem uma densidade próxima a da própria Terra.

Diâmetro de mercúrio

O diâmetro de Mercúrio é de 4.878 km, comparável ao tamanho dos Estados Unidos continental. Esse é o diâmetro médio de Mercúrio.

Isso faz dele 2/5 do tamanho da Terra.
É menor que a lua de Júpiter, Ganimedes, e a lua de Saturno, Titã.

Mas não vai ficar desse tamanho para sempre. O pequeno planeta está encolhendo.

Quando a espaçonave Mariner 10 da NASA visitou o planeta na década de 1970, identificou características incomuns conhecidas como escarpas que sugerem que o mundo está murchando.

Enquanto o interior quente do planeta esfria, a superfície se une.

Uma vez que o planeta possui apenas uma única camada rochosa, ao invés de uma miríade de placas tectônicas encontradas na Terra, ela se esforça para criar escarpas.

Um estudo de aproximadamente 6.000 escarpas feito pela sonda MESSENGER, da Nasa, em 2014, sugere que Mercúrio contraiu radialmente até 7 quilômetros desde o seu nascimento, há 4,5 bilhões de anos.

A descoberta ajudou a equilibrar modelos da evolução interior do planeta com observações em sua superfície.

Estes novos resultados resolveram um paradoxo de décadas entre modelos de histórico térmico e estimativas da contração de Mercúrio. Agora, a história da produção e perda de calor e a contração global são consistentes.

Circunferência e Raio de Mercúrio

O planeta tem um raio médio de 2.440 km, e sua circunferência no equador é de 15.329 km.

Alguns planetas, como a Terra, se projetam ligeiramente no equador devido à sua rápida rotação.

No entanto, Mercúrio gira tão devagar em torno do seu eixo que os astrônomos pensavam que o planeta estava trancado por maré, com um lado constantemente voltado para o sol.

De fato, o planeta gira no seu eixo uma vez a cada 58,65 dias terrestres.

Mercúrio orbita o sol uma vez a cada 87,97 dias terrestres, de modo que gira apenas três vezes a cada dois anos de mercúrio.
O giro lento mantém o raio nos pólos e no equador iguais.

Densidade, massa e volume

Mercúrio tem uma massa de 330 x 10²³ quilogramas.

Essa massa está contida em um volume de 60,8 trilhões de km cúbicos.

A massa e o volume de mercúrio representam apenas cerca de 0,055 vezes a da Terra.

Mas, como a pequena massa de Mercúrio está bem acomodada dentro de um corpo minúsculo, o planeta é o segundo mais denso do sistema solar, pesando 5,427 gramas por centímetro cúbico, ou 98% da densidade do nosso planeta.

Apenas a Terra é mais densa.

Essa alta densidade em um planeta que de outra forma se assemelha à lua levanta questões interessantes sobre a composição do interior do planeta.

O pequeno tamanho de Mercúrio torna-o fraco demais para manter uma atmosfera significativa, especialmente com o bombardeio constante que recebe do sol.

O planeta tem uma atmosfera rarefeita que é constantemente lançada ao espaço pelo vento solar.

Sem uma atmosfera para ajudar a estabilizar o calor do sol, o planeta possui algumas das mais variadas oscilações de temperatura no sistema solar.

Características da superfície

A superfície de Mercúrio lembra muito a da Lua da Terra, com crateras do pesado bombardeio no início da vida do sistema solar e durante a formação do planeta.

Imagens tiradas pela espaçonave Mariner 10 mostram crateras que variam de 100 metros a 1300 km de diâmetro.

Várias escarpas do planeta atingem até 3 km.

Mércurio também possui depressões rasas e irregulares que parecem exclusivas do planeta.
As cavidades são algumas das características brilhantes da superfície de Mercúrio, e variam em tamanho.

Sem atmosfera, as cavidades não eram esculpidas pelo vento ou pela chuva.

Em vez disso, elas podem ser causadas por minerais voláteis que evaporaram após repentinamente serem expostos a um impacto.

As cavidades parecem ser mais novas que as crateras em que são encontradas, e isso significa que a superfície de Mercúrio ainda está evoluindo.

Ironicamente, o planeta mais próximo do sol contém gelo em sua superfície.

Não, Mercúrio não é o planeta mais quente. Essa honra é reservada a Vênus.

Os pólos norte e sul estão constantemente sem sol, permitindo que o gelo se acumule no chão.

Depósitos brilhantes foram vistos da Terra, e a MESSENGER confirmou que essas regiões estão em sempre na sombra.

A sonda foi capaz de olhar diretamente para as crateras e confirmar que o gelo está lá. Bem estável dentro delas.

Meu artigo completo sobre Mercúrio.

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